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W杯MVP級の活躍を見せたエンゴロ・カンテ。歴代フランス代表に欠かせない仕事人の存在。

   

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ハードワーカーの存在なくして、これまでのフランスの栄華は無かった

ロシアW杯で20年ぶりの優勝を果たしたフランス代表。

その中でも、全7試合に先発出場(6試合でフル出場)し、大会MVP級の活躍を見せたのが、MFエンゴロ・カンテだ。

168cmの小さなアンカーは、底知れぬスタミナを武器に、相手ボールを巧みに奪い取り、攻守両面で大きく貢献。

ロシアW杯でのボール奪取数は、全選手でダントツの1位を記録。

彼の存在なくして、W杯トロフィーをフランスに持ち帰ることはできなかっただろう。

そして、歴代のフランス代表を振り返ると、数々の栄光の裏には、中盤の底で働く仕事人の存在があった。

 

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ロシアW杯でMVP級の活躍を見せたエンゴロ・カンテ

貧しい家族を助けるために続けたゴミ拾いの毎日

これまでのフランスの仕事人たちを紹介する前に、紹介しなくてはならない人物がいる。

168cmの身長はサッカー選手として非常に小柄なエンゴロ・カンテは、20年前には、ゴミ拾いとして働いていた。

カンテの両親はマリからフランスに渡った移民であり、パリ郊外の街で育った。

様々な種類の、まだ使えそうなゴミを何キロも歩きながら拾い集め、貧困の家族を救うためにリサイクルセンターに運ぶ作業を日々行った。

しかし、カンテには、この仕事では貧困から家族が抜け出せないことを知っていた。

 

 

エンゴロ・カンテの人生を大きく変えた98年フランスW杯

彼の人生を大きく変えた出来事が2つある。

1つ目は98年フランスW杯だ。

ジネディーヌ・ジダンやティエリ・アンリ、パトリック・ヴィエラなどの移民選手がフランス代表をW杯優勝へと導いたのは記憶に新しい。

これを見たカンテは、サッカーを職業として意識するようになる。

地元のサッカークラブに入り、2010年にはトップチームに登録。

2013年にフランスのカーンでプレーした後、2015年にレスター・シティに移籍。これがまた、カンテの人生を変えることになる。

 

レスターで成し遂げた、奇跡のプレミアリーグ制覇

2つ目は、レスター・シティで、奇跡のプレミアリーグ制覇を成し遂げたこと。

下馬評を覆し、プレミアの強豪を抑えての優勝は、世界中に衝撃的なインパクトを与えた。

中でも、カンテはシーズンMVP級を見せており、彼なくして、レスターの優勝は無かっただろう。

 

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その後、カンテはチェルシーに移籍。

チェルシーといえば、クロード・マケレレやマイケル・エッシェンといった、フランス代表の大先輩たちが所属したことでも有名。

そこで、移籍1年目からプレミア優勝を果たし、カンテ自身としては2年連続でのプレミア優勝、2年連続でのプレミア年間ベストイレブンに選ばれた。

 

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そして2018ロシアW杯での優勝。

まさに飛ぶ鳥を落とす勢いの仕事人エンゴロ・カンテだが、過去にもスーパースター軍団・フランス代表の栄光の裏には、影の仕事人の存在があった。

 

 

スーパースターの影で、懸命に働く仕事人の存在

どの時代にも、フランス代表には、後世へと語り継がれるスーパースターが、必ず存在した。

1998年フランスW杯では、ジネディーヌ・ジダンの裏で、主将ディディエ・デシャンがアンカーとして君臨。

ジダンが2ゴールの活躍を見せ、フランス代表はW杯優勝を果たすことに。

 

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2006年ドイツW杯準優勝時には、クロード・マケレレとパトリック・ヴィエラのコンビが中盤の底を形成。

この時も、ジダンがいなければ決勝まで上がれなかったと言われていたが、その裏で暗躍した2人の存在が大きかった。

個人的には、このコンビが世界最強のコンビだと思っているが、果たして皆さんの意見は。

 

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そして、今回の2018ロシアW杯でのカンテの存在。

アントワーヌ・グリーズマンがチームを引っ張り、多くの勝利を手繰り寄せて来たが、その裏で、カンテの活躍があってこその優勝だということも、コアなサッカーファンであるならば忘れてはならない事実であろう。

 

 

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いつの時代も、フランス代表が上手く機能し、勝利を重ねられるのは、チームの顔であるスーパースターの大活躍があると同時に、その裏で懸命に汗を流して働く仕事人の存在があったから。

 

派手なプレーはしない、これらの選手たちは、フランス代表に欠かせない選手なのは間違いない。

クリスティアーノ・ロナウドやリオネル・メッシ、アントワーヌ・グリーズマンなど、スーパースターをばかりにカメラは向きがちだが、誰よりも汗水流して走り回る彼らの存在無くして、スーパースターは決して輝くことはないだろう。

 

 

 

 

出典:YouTube

 

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